在专利检索中构建现有技术网络

2018年06月07日08:50  来源:中国知识产权报
 
原标题:涨知识!如何在专利检索中构建现有技术网络?

编者按:在专利检索工作中,有的专利申请无需太多检索过程,其现有技术网络便可以跃然纸上。本文作者认为,针对特定的专利申请,审查员可以通过检索过程中获得的相关现有技术群的扩展,构建起相对完善的现有技术网络,事半功倍地提升相近领域专利审查能力。一起来看看吧。

专利检索作为专利审查过程中获取对比文件的手段,是专利审查必不可少的环节。检索的主要目的是获取与申请文件最为相关的现有技术,以及与申请文件较为相关的现有技术群。

在专利检索工作中,笔者发现,有的专利申请无需太多检索过程,其现有技术网络便可以跃然纸上。例如,在背景技术部分一般记载了详实的现有技术群,列举各类现有技术中的典型专利文献,并配合说明相关技术的利弊,借此引导出专利申请文件的发明构思。审查员通过审查这类专利申请文件,在进行“三性”评判之余,能够全面、系统地获取相关技术领域的发展信息,在今后进行相近领域的专利审查时,能够做到举一反三。

由此,笔者提出以构建相对完善的现有技术网络为检索目的,并非对每件专利申请都花费大量精力进行系统化、拓展性的现有技术群检索。针对特定的专利申请,审查员可以通过检索过程中获得的相关现有技术群的扩展,构建起相对完善的现有技术网络,事半功倍地提升相近领域专利审查能力。下面,笔者以一个实际案例为例进行说明。

案例为一件名称为“缓冲装置”的专利申请(专利申请号:CN201010153906.9),该申请涉及一种流体式缓冲结构,特别涉及筒体内装设有活塞与端盖,且端盖排油道周围具有凸环部,以此降低流体排出速度而达到缓冲作用。背景技术主要介绍了现有技术于活塞体底部中心设置锥柱、缸底中心设有对应油孔的缓冲结构,由于活塞体在运动过程中无法完全保持对中,一旦出现偏角,则锥柱与油孔插接时会发生单边接触的情况,从而产生磨损,进而影响缓冲效果。鉴于此,该专利申请提出了如图1所示的技术方案,以改进现有技术存在的缺陷。

审查员通过专利检索获得对比文件,如图2所示,核心检索手段是将检索范围扩展到了更加准确的CPC分类号F15B15/222(活塞具有活塞延长部或活塞凹槽,当活塞靠近端部时活塞延长部或活塞凹槽使主流体出口节流)与F15B15/223(活塞具有活塞延长部或活塞凹槽,当活塞靠近端部时活塞延长部或活塞凹槽使主流体出口完全密封)。在检索的同时,审查员利用CPC细分体系对于技术的划分本身兼具纵向、横向扩展的特点,通过关注同点组下的其他CPC细分体系,能够以合理的检索工作量为前提,构建出一张相对完善的现有技术网络。

笔者通过专利检索,获得与液压执行机构加速或减速行程相关的全部CPC细分。如前文所述,该专利申请及背景技术所涉及的缓冲结构分至F15B15/222与F15B15/223,以上两类技术分支占据的申请比例最多,属于主流的缓冲结构设计。以该专利申请作为相关现有技术网络中的一点,从横向(通过改进活塞及其配合结构实现缓冲)进行扩展,还包括在主活塞或缸体端面具有辅助缓冲活塞,或者阀杆操作通过连接活塞端面或缸壁等;从纵向(采用其他方式实现缓冲)进行扩展,还可以设置例如弹簧、橡胶垫等弹性元件,或在执行机构壳体的外部安装减震器等。此外,还有少量涉及加速行程的专利申请,属于与该专利申请的缓冲结构相对应的工况。

审查员构建这样一张现有技术网络,对于提升相近领域专利检索能力无疑具有很大帮助。首先,构建现有技术网络有助于审查员快速理解专利申请文件,并能将专利申请的发明构思与现有技术网络中的某一类技术分支下的某个或某些技术点相对应,进而能够准确地选取、扩展诸如分类号、关键词等检索要素,缩小检索范围,提高检索效率。其次,如果在上述相对应的技术点下未能检索获得合适的对比文件,审查员还可以结合现有技术网络中相近的技术点分布,由点到面,有的放矢地扩大检索范围,真正做到站位本领域技术人员的角度来评判专利申请的创造性。

以上所提及的构建相对完善的现有技术网络,未必要对各项技术分支面面俱到,审查员在不增加额外的检索工作量的前提下,关注在检索过程中获得的相关现有技术群,并对相关技术信息加以整理、总结,以专利申请文件为原点,延伸形成相对完善的现有技术网络,就可以更加充分地掌握现有技术的发展状况。审查员可以通过“举一反三”来提高检索效率,并能基于相关现有技术网络、站位本领域技术人员的角度来客观、准确地作出专利审查结论。(蒋中立 罗婷)

(责编:王小艳、王珩)