我国近场移动支付领域还需加强技术研发

2017年03月26日13:42  来源:中国知识产权报
 
原标题:我国近场移动支付领域还需加强技术研发

近场移动支付,是指通过具有近距离无线通信技术的移动终端实现本地化通信,从而进行资金转移的支付方式,主要的技术包括NFC、RFID、FeliCaIC、红外、蓝牙等近距离通信技术。2016年,Apple Pay进入中国市场,业界引发了新一轮对以NFC为主流的近场移动支付方式的探讨,三星、华为、小米、中兴通讯等企业都相继聚焦于此,目前,该领域的市场竞争日趋激烈。

 

笔者在德温特世界专利索引数据库(DWPI)中对全球范围内的近场移动支付技术进行专利检索发现,截至2017年3月7日,相关专利申请达5710件。由于截至检索日,2015年至2017年提交的部分专利申请尚未公开,因此本文分析发展趋势所依据的数据仅包括1994年至2014年的数据。

 

专利申请增长迅速

 

笔者通过检索分析发现,近场移动支付技术领域的全球专利申请趋势可以分为3个阶段。


  第一阶段为增长期(1994年至2007年)。从1994年开始,该领域的年度专利申请量开始缓慢增长,2007年达到243件。在该阶段,专利申请以近场移动支付技术的基础专利申请为主,包括基于蓝牙、红外、RFID、NFC等各种技术。


  第二阶段为调整期(2007年至2010年)。在该阶段,近场移动支付技术领域的年度专利申请量较为稳定,基本保持在每年250件左右。值得注意的是,2009年和2010年的专利申请量有所下降,笔者认为这是由于各种近场移动支付技术的基础专利已基本形成,但移动支付市场规模还有待扩大,并且该领域的标准之争正在进行,因此多数企业仍以探索和观望为主。此外,在2009年前后受全球经济危机影响,很多企业在知识产权方面的投入有所缩减。


  第三阶段为恢复增长期(2011年至2014年)。从2011年到2013年,该领域年度专利申请量的增长速度尤其迅猛,其数量依次为261件、401件、810件。2014年依旧保持增长势头,但增长力度有所放缓。这一时期,近场移动支付以其安全性、快捷性被企业看好,而NFC作为近场移动支付的主要通信标准获得了广泛认可。随着标准渐趋统一,企业加大了对该技术的研发力度,专利申请数量呈现大幅增长态势。同时,由于NFC基础专利主要掌握在少数企业手中,其他企业也在致力于研发新技术,出现了诸如声波支付等一些涉及新的近场移动支付方式的专利申请。值得一提的是,这一时期来自中国的专利申请量增长迅速,且增长速度明显高于其他国家和地区。


  国外企业实力领先


  笔者对全球专利申请量排名前20的申请人进行分析发现,其均为通信行业的国外巨头企业,三星、LG、索尼、诺基亚、博通占据前五位,高通、微软、RES IN MOTION、苹果、NXP、摩托罗拉等都位列其中,仅有中兴通讯、国民技术股份有限公司两家中国企业进入排名。


  作为近场移动支付技术的引领者,索尼、诺基亚、NXP、高通、三星掌握了大量基础专利并在全球进行了广泛的专利布局。笔者分析了中国、美国、欧洲、日本、韩国5个国家和地区在该领域的专利布局后发现,索尼、NXP、高通3家公司均有超过50%的专利申请在上述至少3个国家和地区进行了布局。而三星的全球专利申请量和技术商用情况均处于全球领先地位,其在2016年发布的三星Galaxy S4已具备了较为成熟的NFC功能,可以支持公交卡、数据传输等应用。苹果在近场移动支付技术商用方面较为保守,直到2016年才宣布支持NFC支付功能,但其一直重视该领域的专利申请,并持有多件重要专利。


  由于移动支付产业在中国的起步较晚,国内企业的基础专利持有量很少,且专利布局明显偏弱。中兴通讯是国内在近场移动支付领域最为领先的企业,持有的专利申请数量居国内企业之首,围绕核心专利也进行了一定的布局,但专利布局的力度要明显弱于索尼等国外企业。国民技术股份有限公司在RFSIM技术上具有一定专利优势,该技术在国内曾经得到过三大运营商的支持,进行了一定的产业应用,但在实际应用中后继乏力,随着NFC技术的不断壮大,RFSIM技术逐渐失去市场。


  加强研发寻求突破


  中国在移动支付领域拥有广阔的市场前景,这给国内企业提供了发展良机。由于国外巨头企业在专利方面占有绝对优势,因此国内企业如欲实现市场突围,笔者认为还需加强技术研发,从多角度寻求突破。


  近年来,国内近场移动支付领域的专利申请量增长迅速,但大多较为零散,专利申请之间欠缺关联性,缺少围绕已有专利的外围专利布局。此外,技术研发的深度、系统性上也有待进一步提高。因此,笔者认为,国内企业应加强技术研发的深入性和系统性,并针对已有专利加强对外围专利的布局,同时还需要提高对海外市场的重视程度,加强在全球范围内的专利布局。


  NFC作为目前近场移动支付的主流标准一直处于快速发展的状态,因此,国内申请人还需持续跟踪NFC技术标准的变化,分析预测标准的变化趋势,提前做好专利布局工作,争取获得更多的改进型专利,加强全球专利储备,从而在后续标准的制定、专利交叉许可等方面取得优势地位。同时,国内企业对一些新兴近场移动支付方式可适当加大研发力度,争取占得市场先机。


  最后,近场移动支付易受市场影响,因此,企业在选择应用方案时,不仅要重视技术的优劣、专利数量的多少,更要关注产业链上利益的平衡及用户的应用体验。国内申请人可以密切关注该领域产业动态,重视市场调研,积极预测产业走向,同时还应努力争取更大的产业话语权,力争成为行业发展的主导者。(范文婧)

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