中日辅酶Q10专利战落幕

2020年07月06日08:57  来源:中国知识产权报
 

近日,全球最大辅酶Q10供应商厦门金达威集团股份有限公司(下称金达威)发布公告称,公司接到律师通知,美国联邦最高法院拒绝受理Kaneka(日本钟渊化学工业株式会社,下称钟渊化学)的上诉请求,金达威最终被判不侵权。继浙江医药胜诉钟渊化学跨国专利案后,中日辅酶生产厂家之间一起长达9年之久的专利纠纷正式落幕。

辅酶Q10是一种脂溶性抗氧化剂,能激活人体细胞和细胞能量的营养,具有提高人体免疫力、增强抗氧化、延缓衰老和增强人体活力等功能,医学上广泛用于心血管系统疾病。目前,国内外广泛将其用作营养保健品及食品添加剂。

中国科学院上海科技查新咨询中心发布的《辅酶Q10市场及技术分析报告》显示,日本自上世纪70年代开始用微生物法生产辅酶Q10,是世界上最早也是最主要的辅酶Q10生产国,直到本世纪初一直占据相关领域世界市场出口份额的90%以上。中国是世界上利用辅酶Q10比较晚的国家,但辅酶Q10的应用及需求量迅速增长。国内一家辅酶生产企业技术负责人向中国知识产权报记者介绍,从发展形势来看,目前辅酶Q10市场已逐渐形成了相对稳定的市场格局,全球辅酶Q10原料的竞争主要集中在日本与中国的企业之间。目前,日本规模最大的是钟渊化学,中国生产厂家主要有金达威、浙江医药、新和成、神舟生物等企业。

据了解,日本钟渊化学是世界上辅酶Q10产品的重要供应商,该公司通过还原型辅酶Q10生产氧化型辅酶Q10的工艺分别于2008年和2009年在欧洲和中国获得专利权,公告号分别为EP1466983B1和CN100523205C。其相关专利申请在美国经历了较长时间的审查并经较大幅度修改后于2011年3月22日获得授权,专利号为US7910340(下称“340专利”)。

正是围绕这件“340专利”,中日辅酶Q10生产企业频频走上法庭对峙。2011年3月22日,日本钟渊化学向美国加州中央区地方法院(下称地方法院)提起诉讼,指控包括金达威在内的数家公司的辅酶Q10系列产品侵犯其“340专利”一项或多项权利要求,并于2011年6月17日向美国国际贸易委员会(ITC)提交了“337调查”申请。2012年11月29日ITC发布委员会决定,金达威不侵犯“340专利”权,没有违反337条款。经审理,地方法院同样判决金达威没有侵犯“340专利”权。对此,钟渊化学向美国联邦巡回上诉法院提起上诉。发回重审后,地方法院再次作出不侵权判决,至此,地方法院对该案的审理结束。

但是,钟渊化学不服地方法院的判决向美国联邦巡回上诉法院再次提起上诉。2019年5月13日,美国联邦巡回上诉法院作出维持地方法院的判决。一个月后,钟渊化学提交了要求重审的请求。重审请求被拒后,今年初,钟渊化学向美国联邦最高法院请求提交保密版的上诉请求。2月24日,该院否决了这一请求。3月17日,钟渊化学再次向美国联邦最高法院提交公开版的上诉请求,这一请求最终还是被拒,这意味着这场旷日持久的辅酶Q10专利诉讼案正式结案。

而在一年半前,2018年1月,美国得克萨斯州休斯顿地区法院就钟渊化学诉浙江医药辅酶Q10专利侵权纠纷案作出终审判决,认定浙江医药生产辅酶Q10产品的工艺没有侵犯钟渊化学的专利权。浙江医药也是历时7年,在历经“337调查”、数次专利诉讼后,迎来了辅酶Q10跨国专利案的最终胜利。(本报记者 刘仁)

(责编:林露、李昉)