踩在技术肩膀上 转化眼界自不同

2018年10月11日08:52  来源:科技日报
 
原标题:踩在技术肩膀上 转化眼界自不同

国内外部分主流的输入法 图片来源于网络

本报记者 刘 艳

10多天前,上海触宝信息技术有限公司(以下简称触宝)在美国纽交所低调挂牌。今年盈利上市的“中概股”本就凤毛麟角,触宝的增幅在科技公司中更可用“罕见”来描述,仅今年上半年,营收同比增长就达451.7%。

但仅凭营收,还不足以让资本市场为它贴上“中国技术企业里程碑”的标签。这家纯粹的中国互联网公司,以人人都在用,但很多人没太在意的输入法切入海外市场,成长为产品全球日均活跃用户数超过1.8亿的移动互联网公司。

它的技术成果转化的普世价值在于,看似简单的技术,若找对了商业模式,可以影响甚至左右以亿为单位的用户体验及行为,并为产业链合作伙伴的市场扩张做诚信及技术背书。

漫不经心开发的产品一炮而红

因为打赌而创办了公司,触宝的起点听起来漫不经心。

2008年,iPhone在美国开始流行,王佳梁和张瞰因为触摸屏输入体验不佳打了个赌,无论谁用一个周末的时间写出触屏输入法的原型程序,就辞职创业。

其真的用周末写出了原型,把它传到网上短短两周,下载量超过10万,这意味着第一版技术一炮打响。在哥俩的张罗下,触宝5位创始人从微软、NTT、交大校园聚到上海紫竹的一间小办公室。

在微软工作的经验,使几位创始人从开始便将Google和微软以优秀产品和核心技术驱动的模式,作为奋斗目标。正是将现有技术成果转化为优秀产品的战略定位,让触宝工具类的输入法获得了席卷全球的成功。

如今,触宝已有超过170项专利授权及申请,仅触宝输入法一个单品就支持超过110种语言,日均活跃用户超过1.2亿,平均每个活跃用户每天要打开它72次。

启明创投主管合伙人邝子平在谈到触宝时,也用情怀、理想等通用词汇夸奖这个10年不散的团队,但耐得住寂寞、不跟风、不急躁,是邝子平给触宝的独有评价。

触宝董事长兼首席架构师张瞰说:“10年中,很多当初与触宝在海外同行的优秀团队黯然离场,触宝也遇到过不少挫折,甚至几次面临绝境。我们坚信过硬的技术是纵横全球互联网的通行证。”

凭借天然优势成果奔向海外

触宝创业时,中国互联网巨头围绕着输入法的酣斗正热,触宝却抬腿就奔向海外,并盯住了移动互联网市场,此时智能手机尚未普及,这种布局的前瞻性要几年后才能显现。

互联网行业独立分析师陈金玉说:“进入某个国家或某个偏僻市场容易,但要将技术成果直接在全球转化应用不易。靠高新技术在全球成功立足的中国企业,还寥寥无几。”

触宝首席营销官李巧玲说:“工具类产品因为放之四海而皆准的需求,让进入各个国家门槛相对较低,更容易实现全球化,因此过去几年出海的工具类产品快速增长。但是,出海的工具类产品想要持续赋能,让技术成果不仅能转化而且能长久生存,运营内容是否能做到足够本地化,是关键挑战。”

输入法看似简单,做好并不容易,在全球复杂的语言环境下做到入口级产品更是难上加难。

王佳梁说:“文字输入作为语言交流的一种方式,是思想的外化,依托于特定语境下的连续思想过程。想做好一种特定语言的输入法,需要对这种语言的绝对理解。”

利用AI技术和大数据学习驱动输入法成长的产品研发模式让触宝在发展中期得以快速爆发,在全球,特别是小语种地区获得大量的拥趸。在国内互联网众多企业梦寐以求海外市场而不得的时候,触宝的技术成果已经在240多个国家与地区完成落地转化。

陈金玉说:“与大多数公司国内平稳创业再将中国模式复制到海外不同,触宝刚开始做的是纯英文输入法,网站面向海外用户,这是它选择海外进行成果转化的天然优势,当然,也让不少人直到今天仍把触宝当作一家美国公司。”

2015年7月,触宝获得Google play顶尖开发者称号,成为中国APP开发者中的翘楚,自此成为Google的顶尖开发者标杆。同年9月,该输入法获得Google play的全球推荐。

用原创技术带动模式升级

没有巨头背景,仅靠自主技术+优秀产品+本地化运营,就在输入法领域比肩谷歌和微软,但若没有公司初创时就定立的确保技术的原创性,及一系列知识产权策略,触宝的全球成果转化之路或许将中途夭折。

2012年,触宝拒绝了美国最大的输入法厂商Nuance收购后,Nuance在美国申请对触宝启动337调查,这场官司将直接决定触宝在海外市场的合法性,303天的鏖战后,触宝赢得了这起首例针对中国软件产品的337调查案,并成为经典案例。

这件事对触宝团队触动很大。触宝在全球市场要守住自己的技术成果,要让技术按照自己主导的方向转化应用,面临着各种觊觎。触宝决定放弃当时成熟的技术授权模式,将产品全部免费,通过与手机厂商的合作挖掘流量和增值服务的价值。

王佳梁回忆道:“当时放弃的还有几千万的收入,虽然可惜,但回过头看,这是一笔非常划算的生意。”手机预装让触宝产品的口碑效应快速释放,也让触宝独特的技术成果得到更加深入的转化应用。到2017年,50多家厂商的移动设备预装了触宝输入法,激活量同比增长51.2%(2017年第二季度到2018年第二季度)。

陈金玉说:“输入法是手机的基础体验,很多手机厂商从完善手机功能和提升手机基础体验的角度考虑,愿意预装第三方输入法。这种商业模式的转变亦为触宝从工具类成果转化到内容服务类成果转化的布局作了很好的铺垫。”

触宝的成果转化模式随市场变化在升级,触宝不断更新的研发技术是基础保障。在从工具到内容服务的转化中,触宝利用人工智能Talia和内容矩阵完成了飞跃。Talia是全球首个嵌入在输入法内的AI助手,与其他智能助手不同,用户在使用输入法时能够精准判断用户需求,并将用户意图与手机上娱乐、美食、旅游、电商等应用场景无缝匹配并进行内容服务推荐。据王佳梁介绍,触宝还依靠输入法拥有全球用户和底层技术的优势,开发了多款垂直领域的内容矩阵产品,以输入法为基础开拓全球更大的长尾市场,目前触宝内容型矩阵产品全球月活已经达到数千万。

陈金玉说,得益于在AI、大数据等技术上的领先优势,触宝正在构建一个全方位、多元化、可持续服务的全球生态,触宝技术成果转化的“眼界”和思考在升级,转化模式也变得越发独特。(刘 艳)

(责编:龚霏菲、王珩)