中国企业自主研发"最轻薄"VR眼镜 改变世界的眼神

2016年09月01日09:21  来源:人民网-人民日报
 

  在纽约发布会现场,当地观众在体验多哚虚拟现实眼镜。 资料图片

  重88克、厚1.6厘米,拿在手上是副普通太阳眼镜,折起来能揣进口袋。但只要一戴上,就能看到“新世界”。实际上,这副眼镜正是一个VR(虚拟现实)头戴显示设备,和目前所见的动辄一两公斤重的盒式VR设备形成鲜明对比。

  日前,中国高科技企业多哚技术有限公司在美国纽约正式发布其自主研发的VR眼镜。这款名为V1的VR眼镜甫一亮相,就被国际媒体评价为世界上第一个真正意义上的消费级VR眼镜,甚至由于它的“最轻最薄”,被《时代周刊》形容为VR技术发展史上的一个“圣杯”。当天的发布会上,许多美国科技媒体和消费者在体验台前排起了长队。

  条件成熟:真正改变大众生活的产品,一定要简练易上手

  VR是当前最热门的科技领域之一,被认为是下一代互联网入口。它一般是指利用计算机系统生成一个仿真的虚拟世界,然后通过接入设备让用户体验虚拟环境,理想的状态是人在虚拟世界中都能够拥有视觉、听觉、触觉、运动等“真实”的感知功能。

  近年来,全球互联网巨头都在着手布局VR产业,国外如Facebook(脸书)、谷歌、苹果、索尼、三星、英特尔、迪士尼、微软等公司,以及阿里巴巴、腾讯、百度等国内企业都已在VR技术上加大投入。2012年4月,谷歌推出“拓展现实”的谷歌眼镜,虽然跟普遍意义上的VR设备有区别,但依然引领了一股热潮。2014年,虚拟显示设备公司Oculus(奥克拉斯)以20亿美元的价格被Facebook收购,成为VR进入新时代的标志性事件。

  “随着互联网和IT技术的发展,对于VR来说,软硬件和带宽水平都已成熟。VR技术已开始进入在线购物、游戏、电影和直播等领域,未来在教育等领域会有更广阔的应用。”多哚创始人、首席执行官李刚说,多哚超前几年进入VR行业,正是因为看好其未来前景。

  但是,市场上的VR头戴显示设备价格一般都比较高,同时太重,无法长时间佩戴,往往不超过10分钟,体积太大又不方便携带。李刚和创业团队有了“野心”:做出全球最牛的VR产品。

  “真正改变大众生活的产品,一定要简练易上手。VR头显可以选择做成任何形状,但选择做成眼镜,就是为了让大众容易接受。”李刚认为,为什么苹果手机卖得好?因为它在用户体验上得到了高分。一个VR头盔和一个VR眼镜摆在你面前,你愿意用谁?

  凭借独特的光学技术、传感器和预判算法,多哚V1眼镜的轻薄程度大大领先同类产品:仅为苹果手机6Plus重量的一半。同时,通过提早布局VR软硬件技术研究和应用开发,V1已在全球注册了127项专利。

  技术攻关:一克一克地轻起来,一毫米一毫米地薄起来

  在多哚VR眼镜的研发过程中,每薄一毫米,所有的算法都要重新来过。用李刚的话说,是一克一克地轻起来,一毫米一毫米地薄起来。

  “从600多克到88克,用户在使用时间上的区别就是5分钟和几个小时”,李刚说,这其实是从一个产品到一个生态的差别。

  2013年,李刚和创业团队开始VR技术研发,自己掏钱做研发。3年多来,多哚在研发上的投入已经超过1亿元。根据以往的创业经验,李刚知道纯粹做硬件和纯粹做软件的成功机会都不大。但要做到软硬结合,真的不是件容易的事。“软硬件结合的产品投入非常高,试错成本也很高,所以都是一些巨头在玩。”

  对于做一个什么样的VR产品,创业团队也讨论了很久,经常吵架,拍桌子瞪眼睛。有人提出就做头戴式的产品投放到市场,快速获取现金流。但李刚是个“死心眼”,“一定要做成眼镜,否则就不做了”。

  基础研发很艰难,没别的捷径,只能沉下心来慢慢研究。有个真实的段子,由于一直在默默研发,多哚的早期投资人其实并不了解他们在做什么。后来投资人从Facebook、微软的员工口中听到他们对多哚的评价,才意识到这个产品真的很厉害。

  2015年下半年,为了继续加大研发投入,多哚去资本市场寻找帮助。不少基金对多哚进行了调研,其中有一家基金出具报告,认为多哚所有的产品都是山寨产品。这份报告给他们的融资带来很大困难,投资人甚至因此动摇了信心。但到了2016年,经过第二次调研后,当初出具这份报告的基金公司,已经变成最想投资多哚的机构之一。

  中国创造:越来越多公司愿意加大研发投入,开发世界领先的产品

  “真的是中国梦,您别不信。”最让李刚骄傲的,是多哚VR眼镜的核心技术全都是中国创造,“如果以后我们去发达国家,发现人们大多数用的VR眼镜是多哚的,说明我的中国梦就实现了。”

  Facebook创始人扎克伯格2014年收购Oculus后,希望VR头盔在未来5—12年内能做成普通眼镜的大小。但多哚在2016年捷足先登,这不仅成为中国VR产业的一次跨越,也是世界VR行业的一次突破。此前,VR行业发展的每一个标志性事件和每一次大的突破,都来自于美日韩等国家。多哚VR眼镜问世后,这个惯例被打破。

  一副小小的VR眼镜,改变的可能是全世界的眼神。

  李刚回忆说,此前曾拜访过亚马逊、微软等公司,当他们看到多哚的VR眼镜后,反应都是“不相信”,认为不可能是中国人做出来的。

  今年年初的美国拉斯维加斯消费电子展上,多哚在最偏僻的馆区的最偏僻位置租了9平方米的展位,展出VR眼镜样品。尽管展位很“隐蔽”,但还是被谷歌、英特尔、微软等公司的专业人士发现了。展会还没结束,李刚就收到了来自Facebook团队的访问请求。2016年春节前,他们到了深圳体验后,给出的评价是“不可思议”。

  今年7月,多哚在日本申请的专利全部通过。日本六大综合性商社之一的双日株式会社与多哚签署战略合作协议,在日本推广和销售其VR眼镜。这标志着中国虚拟现实技术首次进入日本电子市场。

  李刚认为,时代不一样了。近些年,无人机、通信、VR等领域,中国不少企业都走在世界前端。越来越多中国科技公司有了品牌意识、专利意识,愿意在研发上加大投入,创造世界领先的技术和产品。随着国家相关政策的出台,创新的环境因素日益齐全,科技企业越来越有干劲。

  目前,多哚VR眼镜是第一代。按照李刚的设想,希望在不远的将来,重量能减轻到10克左右,和普通眼镜没什么差别。这需要倚仗光电基础研究和计算机算法方面的突破。2015年8月,多哚在美国成立了研究院,进行必要的预先研究。

  在李刚看来,VR在未来不只是少数人娱乐的工具,更是真正意义上的下一代平台。当VR与其他内容和产业相结合,将会产生不可限量的产业价值增量。当VR走进千家万户,深入生活的方方面面,将会彻底改变人们的工作和生活方式,颠覆掉上一个信息时代的绝大多数商业模式和科技法则。

  美国《时代周刊》和《福布斯》曾采访过多哚,他们把多哚的VR眼镜比喻成VR史上的一个“圣杯”。但言语间,即使确认有这样的产品存在,他们仍然不希望是中国造的。

  “他们首先不相信有这个产品,其次不相信是中国的,可惜他们都错了。”李刚说。(记者 余建斌)

(责编:魏艳、赵竹青)