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蘋果保值專利【2】

2012年10月29日15:57    來源:中國知識產權報     手機看新聞

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  “智能放大縮小”專利

  用iPhone的瀏覽器打開一個網頁,這時屏幕上的內容是由不同的組件構成的,上部有瀏覽器的功能,如地址欄、狀態欄等,網頁區域也由不同內容塊構成,有內容區、用戶登錄區等等。用戶想要輸入用戶名和密碼,但手機屏幕很小,看網頁上小小的登錄區有困難,這時可以在想放大的區域連續快速敲擊兩次,用戶登錄區會放大至恰好填充手機屏幕,讓輸入操作更方便。

  這個功能是第三件發明專利——US7864163號專利中的一部分,其發明名稱為“Portable Electronic Device, Method, and Graphical User Interface for Displaying Structured Electronic Documents”,中文譯為“用於顯示結構化電子文檔的便攜式電子設備、方法和圖形用戶界面”,申請日為2007年9月4日。它也有一件中國同族專利申請,申請號為CN200910175852.3,已於2010年8月11日進入實質審查階段。

  由於觸控屏的大小各有不同,兩指縮放在不同的情況下也有不同的適用情形,所以蘋果公司的工程師開發了這個快速的智能放大功能。要實現這一功能,系統首先要識別頁面上的結構塊,該專利所附的29幅圖片說明詳細地說明了蘋果對手機屏幕上結構塊的劃分,同時包括了許多底層和基礎的技術要點。在判斷圖形和內容邊界以及縮放上,蘋果公司也展示了他們精巧的計算機技術。

  使用這個技術,系統會檢測用戶的手勢位置,選定已在后台定義好的某一內容框,然后將該內容框放大、傳送到顯示器中央。有時用戶在一個小型輸入框內打字時,輸入框會智能放大到撐滿屏幕,這也是此專利涵蓋的內容。也有某種情況,用戶需要更大的可視范圍,這時,雙擊也可讓內容智能縮小。

  3件外觀設計專利

  除了上面提到的3件發明專利外,法院判決三星公司侵權的還有3件外觀設計專利,專利號分別為USD593087S、USD618677S和USD604305S。

  專利號為USD593087S的發明名稱是“Electronic Device”(“電子設備”),包含48幅圖片。該專利顯示的特征屬於iPhone 3G/3GS的“前臉”,專利保護的內容包括了手機整體的長方形比例、四角的圓弧設計、正面斜坡型周圍貼邊輪廓、下部特有的1個圓形“Home”鍵、上方聽筒、后面上角攝像頭、以及下部側面插口及麥克風設計。

  專利號為USD618677S的發明名稱也是“Electronic Device”(“電子設備”),包含8幅圖片。這一專利的圖形也是iPhone 3G/3GS的外觀,但本專利的保護范圍非常專一,即“黑色電子裝置的表面覆蓋一塊整體材質”這一特點。在iPhone 3GS上,這一整體材質是美國康寧公司提供的整塊玻璃。有意思的是,康寧公司與三星公司的關系甚至要比與蘋果公司更好,他們也為三星公司供應面板玻璃。

  專利號為USD604305S的發明名稱是“Graphical User Interface for a Display Screen or Portion Thereof”(“用於一個或部分顯示屏幕的圖像用戶界面”),包含2幅圖片。這一專利是一個圖形用戶界面(GUI)專利,這種美國外觀設計專利在我國不能獲得外觀設計專利的保護,因為其屬於《專利審查指南》規定的不授予外觀設計專利權的情形——“產品通電后顯示的圖案。例如,電子表表盤顯示的圖案、手機顯示屏上顯示的圖案、軟件界面等”。此專利的內容即iPhone手機通電啟動后的主屏幕界面,包括了iOS系統原生的典型圖標。

  據報道,在訴訟庭審中,蘋果公司律師強調了GUI上圖標的一大特點:每個圖標均為正方形,且4角有圓弧作為過渡,同時也強調了iPhone外觀上的“圓角矩形”特點,以致於訴訟結束后,三星公司在聲明中特意提到“(規則)使一家公司擁有了使用圓角矩形的特權”。谷歌公司企業發展副總裁大衛·羅伊在判決后對媒體表示“我們並不相信圓角矩形可以用來申請專利,我們沒有意識到蘋果公司可以利用這個來保護iPhone,這也為我們敲響了警鐘。”他同時承認谷歌公司在知識產權保護方面存在不夠積極的地方,在專利糾紛方面更有失敗之處。

  對“圓角矩形”的放大也是一種公關手段。通過專利文件可以看到,蘋果公司外觀設計專利的保護對象是具有特點的電子設備的整體設計,談不上形成對“圓角矩形”的“壟斷”。

(責任編輯:值班編輯、潘佳佳)

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