民間發明家與蘇泊爾十載專利糾紛現轉機 索賠千萬

張培發

2010年03月25日08:44  來源:《南方日報》

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  經過漫長的等待,北京一紙通知書的到來,讓方展崇終於有所慰藉。北京市高級人民法院告知他,該院申訴審查庭將對他與蘇泊爾之間的專利糾紛案件進行立案審查。意味著他十年的專利維權道路將可能出現轉機。這一轉機的背后關系到他對蘇泊爾高達千萬元的索賠能否成功。

  知名企業曾兩次前來洽談合作

  事情必須從1998年開始說起。那一年,素有“順德民間發明家”之稱的方展崇經過自己的鑽研,發明了一種“方便安全壓力鍋”的設計,並於第二年11月申請了專利。此后,他一直在尋找將專利轉化為生產的途徑。2000年夏,國內壓力鍋知名品牌蘇泊爾電器有關負責人先后兩次找到他洽談合作。方展崇向他們提供了具體技術資料,並讓其觀看手工樣品。蘇泊爾有關負責人表示回去考慮考慮之后就音信全無。

  后來,當方展崇與佛山一家電器公司合作制作出第一台西施電飯煲成品時,卻意外發現同類產品已在茂名等市場上銷售,而生產廠家就是“蘇泊爾”。方展崇隨即向茂名市知識產權局投訴蘇泊爾下屬的的銷售分公司茂名市京茂聯發展有限公司銷售侵權產品,提出維權要求。茂名市知識產權局於2004年12月下達了專利糾紛處理決定書,要求蘇泊爾銷售分公司“停止銷售與ZL98217988.X實用新型專利技術方案相同的侵權產品,銷售庫存的侵權產品蘇泊爾牌CYKB35A壓力智能鍋。

  然而,這個故事並沒有結束,而只是此后六年訴訟的一個開端。在過去六年裡,方展崇與蘇泊爾來回共打了十場官司。

  六年間打了九次“官司”

  由於對茂名市知識產權局的處理意見不服,蘇泊爾先后向廣州市中級人民法院、廣東省高級人民法院提起訴訟,但均以敗訴告終。兩級法院均認為方展崇的專利權真實有效,維持茂名知識產權局作出的蘇泊爾“侵權”認定。與此同時,蘇泊爾向國家知識產權局提出宣告方展崇的專利無效的申請也被駁回。2006年2月,本報曾以“蘇泊爾盜用民間發明家專利”為題,對上述事件做了報道。

  隨后,方展崇向佛山市中級人民法院提出專利侵權賠償訴訟,訴訟標的額高達1000多萬。佛山中院認定認定蘇泊爾侵權成立,並判決了賠償數額。“我曾自費1萬多元,讓法官去浙江調查蘇泊爾的銷售額,但沒有結果,法院隻做了一般判決。這與我們掌握的數據相差太遠,所以我不服,上訴到廣東省高級人民法院。”方展崇說。而這已經是他與蘇泊爾第六次對薄公堂。

  期間,為規避訴訟風險,蘇泊爾再次向國家知識產權局提出專利無效認定申請,然后以案件有關的事實有待在另一單官司中查明為由,向廣東省高院申請中止審理專利侵權賠償案。廣東省高院依法作出了中止審理裁定。

  2007年3月23日,國家知識產權局專利復審委作出9592號無效宣告請求審查決定,宣告方展崇的專利權無效。這讓方展崇倍感意外,他隨即向北京市第一中級人民法院提起行政訴訟,要求撤銷專利復審委的無效宣告。在隨后的北京市一中院在判決中,專利復審委作出的結論被否定。在八次對決中,方展崇獲得了第七次勝利。

  但是,事情並沒有因此而畫上句號。作為原審第三人的蘇泊爾股份有限公司、蘇泊爾集團向北京市高級人民法院提出上訴,請求撤銷原審判決。而這最重要的一次官司,方展崇卻輸了。北京市高級人民法院認為,方展崇專利是受蘇泊爾的對比文件啟發而發明的,所申請的專利無效。

  不接受50萬調解,請賠1000萬

  原審判決認為,對比文件2要實現“密封不到位時壓力不上升、密封到位后鍋內有壓力時不能開蓋”這一功能必須通過其整套自鎖結構,即包括了閥杆、孔、推板、安全杆、頂杆、彈簧等等部件的整體動作才能完成。北京高院二審認為,“閥杆在該自鎖機構中有其相對獨立的作用,即根據壓力鍋內壓力的大小被頂起或落下,當鍋蓋扣合到位時閥杆與推板上的鎖孔相對應,扣合不到位時閥杆與鎖孔必然不能對應﹔”。通俗地說,就是認定方展崇的專利是受蘇泊爾的對比文件2啟發而發明的。對於這個認定,方展崇認為不可能,因而在二審之后的2008年9月提起行政再審申請。

  事實上,在訴訟期間,蘇泊爾也曾多次派人前來與方展崇洽談專利合作事宜。2007年,蘇泊爾家電制造有限公司曾委托技術總監蔡才德和律師徐關壽代表公司來到廣州與方展崇洽談,並提出要幾十萬買斷該項專利。但由於蘇泊爾提供的方案與方展崇的想法不同,雙方並沒有談攏。而在北京高院審理期間,蘇泊爾代理律師徐關壽還在法庭外希望方展崇的同鄉能幫忙勸說其放棄訴訟,“做做工作,不要老打官司了,既費精力又費財,給50萬庭下了結算了。”但方展崇一直沒有接受,

  記者了解到,早在上世紀80年代,在專利概念尚未普及的年代,方展崇就開始為自己的發明申請專利。強烈的專利保護意識給他帶來了豐厚的收益,他因此成為了我省第一批專利“萬元戶”。但是現在看來,也就是這種意識讓他在過去的十年裡官司纏身,訴訟不斷。

  記者隨后致電採訪徐關壽,徐關壽也証實了曾多次與方展崇接觸洽談合作事宜,同時也曾提出用50萬買斷專利,但方展崇不接受。在方看來,“這是典型的吃不到葡萄,就說葡萄酸。如果我的專利真的無效,像蘇泊爾這麼聰明的公司企業會找人來跟我談合作?因此一定要將維權進行到底。”方展崇說。而這已經是他和蘇泊爾的第十次“交鋒”了。徐關壽則表示,雖然北京高院受理了申訴,但並不意味著將重新開庭審理,他們現在還沒有收到法院的通知。

  【對話】

  方展崇:我不是“官司狂”

  六年打了十次官司,是什麼讓方展崇這樣堅持?為此,本報記者與方展崇展開了對話。

  記者:北京高院二審后,你為何還繼續堅持申訴?

  方展崇:首先,如果蘇泊爾的對比文件2能夠對我的發明產生技術啟示,那麼蘇泊爾早就自己發明了該項專利,而不會等到知道有了這項專利的時候,才來找我要資料的。為証明專利的有效性,我已經找了廣東權威的專利代理機構廣東三環代理有限公司進行鑒定,該公司証明蘇泊爾提供的對比文件2並不存在“閥杆在該自鎖機構中有其相對獨立的作用,”的相關內容和意思。這一點恰是北京高院二審中最重要的判決依據。足以反証我的專利有效。

  其次,蘇泊爾多次找我洽談專利的合作,如果我的專利真的無效,那他們還會來找我合作?根本不可能。

  記者:六年打了十次官司,一般人都會選擇和解算了,你為什麼沒有這樣做?是什麼讓你堅持到了現在?

  方展崇:前段時間,我在為受到醫療傷害的妻子伸冤,申訴了八次,結果八次失敗。直到第九次才得到初步結果。醫療事故被法律界認為是最難打的案件,可本專利案件就不同了,這是一個看得見摸得著的文件和產品,很容易弄明白。我也找到了對比文件2的實物樣品,發現它與蘇泊爾的主張完全不符,希望能用實物証據進行當庭檢驗,事實勝於雄辯。

  記者:你是不是很喜歡打官司?

  方展崇:不是,我是一個發明家,要做的是研究發明,哪有那麼多時間用來打官司?

  【配稿】

  順德每年有近200個專利糾紛案件

  成立行業聯盟開展維權訴訟


  統計顯示,去年1-11月,順德專利申請量8483件,同比增長10.9%,授權量7303件,同比增長37.8%。順德經濟促進局有關負責人告訴記者作為一個專利大區,順德每年的專利糾紛案件有200個左右,主要集中在家電等面向大眾消費的產品。

  該負責人表示,專利糾紛案件的難點在於涉及實體的判別比較難。比如一個空調或者冰箱,可能只是某個部件涉及專利糾紛,必須要打開外殼才會看到,侵權產品可能跟專利產品有點像,也不完全像。此外,內部的配方也可能存在差異,比如同樣是由A+B+C的原料混合而成,但混合的比例可能不同。更復雜的是,一些產品技術不是一眼就能看出來的,不能的人去看同一個東西,結果可能不一樣,所以專利糾紛經常出現反復的情況。

  記者了解到,為加強行業維權,順德已成立了電壓力鍋電壓力鍋專利聯盟,開展維權訴訟。去年起訴涉嫌侵權企業8家,提起侵權訴訟16宗。目前,6家侵權企業與聯盟達成和解,簽訂聯盟專利許可協議並繳納專利使用費,另2家正在進行行政調處中。

(責任編輯:劉然)
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